iPod touch是苹果的鸡肋?

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  编者按:本文来自微信公众号“雷科技”(ID:leitech),作者雷科技,36氪经授权发布。

  没有一点点防备,在距离 WWDC 2019 还有不到一周的夜晚,苹果又一次举行“线上发布会”公开了新款 iPod touch。

  熟悉得不能再熟悉的 4 英寸屏幕、多彩金属机身、A10 Fusion 处理器、800 万像素拍照、88g 轻薄机身与久违的无指纹识别实体 home 键,除了处理器升级几乎就找不到相较于前代的变化,小雷(微信:leitech)还差点以为自己打开了错误的页面。

  

  但事实就是这样,在近四年的沉寂之后,iPod touch 终于得到更新。面对这样一款几乎没有任何变化的“全新”iPod touch,我们不禁要设问。苹果为什么还要推出新款 iPod touch?是什么样的消费者会选择购买?

  在苹果至今 43 年的企业历史中,产品线撤销不是没有先例,曾有广泛好评的 iPod Classic 就被无情地扫进了历史的故纸堆,曾为一代人回忆的 iPod Nano 与 iPod Shuffle 也从苹果产品线中消失。

  进入智能手机能满足几乎所有影音娱乐的时代之后,小雷(微信:leitech)也曾和不少人产生过 iPod touch“完成了其历史使命,即将被终结”的看法。但 iPod touch 这个“低配 iPhone”对于苹果来说,依然有其存在意义。

  

  iPod touch 是什么?是目前在售 iOS 设备中最便宜也尺寸最小的那一个,起到了对产品线进行补完的作用,毕竟 iPhone 太贵、iPad 又太大。从初代 iPod touch 诞生的那个时候起,去除了通信功能并换来了低廉价格的这一产品线,就承担着入门级 iOS 设备的责任。

  推广苹果订阅服务的期望,也被一并寄托。iPod 最初的纯音乐播放器形态已经不再拥有大众市场,所以苹果非常聪明地先从老少皆宜的游戏设备角度对新款 iPod touch 来进行宣传。

  iOS 生态十余年来拥有数百万款应用和游戏,不少游戏也在 iOS 下提供了稳定且优秀的优化,苹果甚至还提到了目前初有苗头的 AR 增强现实游戏,可谓是人无我有,人有我优。苹果还在今年宣布推出游戏订阅服务 Apple Arcade,届时会有数款优质游戏任意游玩。

  

  新款 iPod touch 换上了 iPhone 7 同款 A10 Fusion 处理器,虽然和小雷(微信:leitech)此前预测的性能和功耗更平衡的 A12 有差距,但也已经可以胜任《王者荣耀》、《和平精英》这类热门游戏高画质下的表现。

  我们唯一要担心的可能就是,在现在看来根本算不上大屏的 4 英寸尺寸下,iPod touch 能否让 A10 这个能算是三年前的处理器充分地释放出性能。前一代使用 A8 处理器的 iPod touch 就是以降频来控制小尺寸机身下的发热,若想新款也能稳定恐怕也会降低频率。

  游戏之外还有苹果正努力完善的生态系统。首先还是音乐,可能不少人对苹果音乐服务的印象还停留在当初那个数字专辑销售先锋、能帮助管理曲库但又偶尔会在音乐同步上闹笑话的 iTunes 上,但现在的重点已经是 Apple Music。

  经过几年的发展 Apple Music 成为了一个曲库较全、用户量客观的流媒体音乐服务,对于音乐发行有着举足轻重的作用。依旧保留 3.5mm 耳机接口(不排除节省成本考量)的 iPod touch,还能为用户带来不错的音乐体验。

  

  除了游戏和音乐服务能在 iPod touch 延伸开来,苹果多半也希望会在今年上线的影视节目服务 Apple TV+和新闻订阅服务登陆更多的设备,毕竟在提供服务这件事情上自然是希望设备多多益善。要知道,在 iPhone 销售额下降的背景下,苹果服务业务实现了 16.2%的收入增长。

  在苹果 iOS 设备相较安卓设备的硬件优势远不如从前的当下,利用 iOS 以及苹果生态系统的优势来巩固苹果市场份额的护城河,成了必然的选择。为了让这个护城河触及到更多的用户,继续推出最便宜的 iOS 设备——iPod touch,也就没什么好奇怪的。

  想要强大的智能手机,iPhone XS/XR 可以满足;便携和办公体验,可以由 iPad Pro 实现;想要廉价且足够强大的影音体验,iPad mini 可以满足。在这样看似满满当当的市场下,iPod touch 还有着自己的生存空间。

  会选择购入的消费者中,首先是没有 iPhone 但又嫌弃 iPad 太大的人。对于他们来说同时满足低预算和小尺寸两个要求的在售 iOS 设备,目前只剩下 iPod touch。

  

  不过在 iPod touch 的 1500 元~3500 元价位区间,已经有足够优秀的安卓手机可供选择,所以苹果还准备了第二招:生态系统。iOS 上付出过时间金钱还有心血的游戏账号无法在其他平台登陆,如果玩家想要低成本地继续游戏,那么 iPod touch 会是一个选择。

  iOS 应用开发者们或许会把 iPod touch 作为廉价的开发用设备使用,除了不能打电话之外 iOS 功能应有尽有。但它仍旧是 16:9 比例的屏幕,在如今 iPhone 统一更换到刘海全面屏之后两类产品的形态差距远比之前巨大,作为廉价的开发参考设备的意义恐怕不大。

  比起渐行渐远的开发者,在未来可能成为忠实苹果用户的儿童或许会更适合 iPod touch,首先它足够便宜坏了家长不用太心疼,其次屏幕和硬件性能足够优秀足够小巧,可以成为孩子接触这个世界接触网络的入口。

  

  而且家长可以相对省心,iOS 现在具有一定的家长控制功能,内容分级、网络和应用访问限制都能够提供,还有屏幕使用时间报告让家长知道孩子如何使用 iPod touch。

  可以说被保留下来的 iPod touch 产品线,还会持续地给不适合 iPhone 和 iPad 的用户或是入门级用户,提供另一个体验 iOS 使用苹果生态服务的选择。

  iPod touch 并非完全是刻板印象中食之无味弃之可惜的“鸡肋”,从产品线规划的战略地位上,以及填补市场需求的空缺两个角度来说,依然有存在的意义。

  

  但从小雷(微信:leitech)的角度看 iPod touch 的更新明显是缺乏诚意的,无论是已经在 iPhone 普及的全面屏、还是此前 iPod touch 都会使用的上一年 iPhone 同款处理器,统统在新的第七代 iPod touch 落空。

  如此看来,苹果已经意识到这一产品线存在意义的微薄,但又为了不让自己更尴尬而选择维持。iPod touch 不是不死,只是苹果希望它“永生”,以一个不太优雅的形态继续下去。

  本文编辑:白徵明